Op 17 mei 1990 stemde de Wereldgezondheidsassemblee, vanuit de Wereldgezondheidsorganisatie van de Verenigde Naties, in met de tiende versie van de Internationale Statistische Classificatie van Ziekten en Gerelateerde Gezondheidsproblemen (ICD10).
Voor de eerste keer werd daarin homoseksualiteit niet als ziekte of gezondheidsprobleem beschouwd.

Dat was aanleiding voor een Frans initiatief om dit wereldwijd te vieren. In 2004 gebeurde dat voor de eerste keer.
Sindsdien is de reikwijdte van de dag verbreed.